Últimos avances en la enfermedad cardiovascular y el envejecimiento

26th febrero, 2018 /
  • El director de investigación del CNIC Carlos III, Vicente Andrés, analizó ayer en Aula Montpellier el estado de la investigación sobre estas patologías que son la primera causa de muerte en el mundo

HLA Montpellier celebró ayer la tercera sesión del ciclo XVIII Aula Montpellier. Esta contó con la participación del Dr. Vicente Andrés, director del Departamento de Investigación Básica del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares Carlos III, quien explicó a los asistentes los últimos avances en el conocimiento de los mecanismos de estas patologías y del envejecimiento, así como de nuevos factores de riesgo.

El tema de la conferencia resultó de gran interés ya que, según explicó el doctor Andrés, las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de mortalidad y discapacidad a nivel mundial “en los países desarrollados, se calcula que causan aproximadamente un tercio de las muertes”, estimó y suponen el mayor gasto sanitario en nuestra sociedad. Al mismo tiempo, el envejecimiento se está convirtiendo en el fenómeno demográfico de nuestro tiempo, con un aumento progresivo de la población mayor de 65 años que prácticamente se ha doblado desde la mitad del siglo XX, del 5 a casi el 10% del total actualmente, y con previsiones de que siga aumentando hasta el 15% en 2050.

Todo ello incrementa las posibilidades de padecerlas, ya que cada vez tenemos más gente con edad avanzada, que es el principal factor de riesgo de enfermedad cardiovascular”, señaló el investigador del CNIC, que aventuró que “si no ponemos remedio, seguirá aumentando la prevalencia de las enfermedades cardiovasculares en las próximas décadas”.

 

En busca de nuevos factores de riesgo

La edad conlleva una serie de cambios fisiológicos en nuestro organismo que propician un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular en esta etapa vital. Simplificando mucho, se puede decir que “cuando somos jóvenes, nuestro organismo tiene una gran capacidad de eliminar los componentes celulares y las células dañadas, y para regenerar los tejidos que sufren deterioro por la acción de los factores de riesgo de enfermedad cardiovascular. Estas funciones protectoras se van perdiendo con la edad, de manera que vamos acumulando daño en el corazón y en las arterias”.

Este es uno de los temas que más preocupan actualmente a los investigadores: el conocimiento de los mecanismos genéticos, moleculares y celulares que provocan daño asociado al envejecimiento, pero también identificar nuevos factores de riesgo de enfermedad cardiovascular, ya que como resaltó el conferenciante “hay una proporción importante de pacientes afectados de enfermedad cardiovascular que no tienen un perfil de riesgo elevado, de acuerdo con los factores de riesgo que conocemos actualmente”.

En este sentido, el doctor Vicente Andrés mencionó el proyecto de investigación sobre arteroesclerosis (acumulación de grasa en las arterias) en fases tempranas que el CNIC Carlos III desarrolla con cerca de 4.000 empleados del Banco Santander de entre 40 y 54 años, con el que se pretende identificar nuevos factores de riesgo y biomarcadores de enfermedad cardiovascular en individuos con un perfil de riesgo bajo.

En cuanto a los resultados más importantes hallados hasta la fecha, el doctor Andrés destacó que “los estudios realizados en las dos últimas décadas han identificado procesos que afectan al envejecimiento celular y al organismo y que, al manipularlos bien con técnicas de genética molecular o bien con abordajes farmacológicos, conseguimos alargar o acortar la vida en células y animales experimentales”.

Por otra parte, “hemos aprendido que ciertas enfermedades raras que provocan envejecimiento acelerado cursan con alteraciones en general muy similares a las que provoca el envejecimiento fisiológico, por lo que la investigación en estas enfermedades raras puede contribuir también a entender el envejecimiento normal y a sus patologías asociadas”.

Finalmente, el doctor Andrés dio algunas pautas para prevenir las enfermedades cardiovasculares que “se han de aplicar tanto en niños como en adultos”, y cuanto antes mejor ya que “nunca es tarde para empezar a cuidarnos si no lo estamos haciendo”. En este sentido, el especialista recomendó evitar el tabaco, hacer ejercicio físico con frecuencia, mantener una dieta sana y equilibrada y evitar el estrés. “Cuantos menos factores de riesgo tengamos, mejor”, dijo el ponente, que recordó que, en nuestro país, tan solo entre un 2 y un 3% de la población no presenta ningún factor de riesgo de enfermedades cardiovasculares de los que se conocen.


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